jueves, 22 de octubre de 2020

Audiencia sobre el bosque protector Los Cedros en la Corte Constitucional del Ecuador 19 de octubre de 2020

 

BOLETÍN DE PRENSA




AUDIENCIA SOBRE EL B.P. LOS CEDROS EN LA
CORTE CONSTITUCIONAL DEL ECUADOR
19 DE OCTUBRE DE 2020

El lunes 19 de octubre de 2020 se realizó la audiencia pública para el caso histórico sobre los Derechos de la Naturaleza en Ecuador

Abogados, conservacionistas y 17 científicos compartieron sus investigaciones sobre la importancia del Bosque Protector Los Cedros y otros Bosques Protectores en la Corte Constitucional de Ecuador, y argumentaron que se deben respetar los Derechos de la Naturaleza.

“Se presentó evidencia a la corte sobre el alto grado de biodiversidad que hay en los Bosques Protectores, y sobre el impacto nocivo de las operaciones mineras exploratorias, incluso iniciales, en ríos, en la biodiversidad y las especies endémicas”, dijo Elisa Levy, coordinadora de investigación de la Estación Científica Los Cedros.

“Además de proteger la biodiversidad, los bosques también sirven a las comunidades circundantes proporcionando empleos sustentables, que se han incrementado gradualmente con el tiempo; y a través de servicios ecosistémicos, como el agua limpia y abundante. Las ganancias nacionales a corto plazo de la minería no compensarán las pérdidas permanentes a nivel local y regional de la biodiversidad, y las pérdidas económicas y de servicios ecosistémicos a largo plazo”, dijo Bitty Roy, Bióloga de la Universidad de Oregón.

La audiencia se centró en la aplicación de los Derechos de la Naturaleza para los Bosques Protectores, los cuales han sido garantizados en los artículos 71 a 74 de la Constitución de Ecuador. La Corte solicitó “a instituciones académicas nacionales e internacionales que han realizado investigación científica” en Los Cedros o bosques similares a presentar “estudios realizados o la información que consideren relevante”. 

Durante todo el día del lunes, la máxima corte de Ecuador escuchó una serie de testimonios a través de la plataforma electrónica de Zoom. Diversos científicos participaron, como uno de los herpetólogos más conocido de Ecuador, Juan Manuel Guayasamín, la ecóloga de agua dulce Blanca Ríos-Tourma y muchos otros ecuatorianxs e internacionales, incluidos Mika Peck, Bitty Roy, Tobías Policha y Roo Vandegrift. El tribunal también escuchó a Merlin Tuttle, uno de los expertos más reconocidos del mundo en el estudio y conservación de murciélagos. Otros testigos que hablaron a favor de los bosques y de Los Cedros fueron el exministro de Minería y economista Alberto Acosta y el Dr. Hugo Echeverría, abogado constitucional, especializado en Derechos de la Naturaleza.

Dan Thomas, biólogo de Whitman College que ha estado trabajando con economistas de las universidades de Notre Dame y Duke, testificó que las reservas de carbono existentes en Los Cedros tienen un valor estimado de al menos 210 millones de dólares.

La portavoz de CEDENMA, Natalia Greene, dijo el lunes a la corte: "Mientras el mundo observa, la Corte Constitucional de Ecuador tiene una oportunidad para hacer valer los Derechos de la Naturaleza garantizados en la Constitución, y tomar una decisión que proteja un ecosistema altamente amenazado de la minería". 

Esperanza Martínez de Acción Ecológica, José Cueva - vocero de Los Cedros, el director ejecutivo de Aves y Conservación (BirdLife Ecuador), así como representantes de Amazon Frontlines y el Centro para la Diversidad Biológica presentaron importantes argumentos sobre el valor de Bosques Protectores, y la imposibilidad de realizar algún tipo de exploración dentro de ellos, sin arriesgar la extinción de muchas especies. 

Las empresas mineras intentaron justificar la explotación minera en Bosques Protectores argumentando que los Derechos de la Naturaleza no se aplican a estos Bosques, ya que no estaban específicamente mencionados en la Constitución. Sin embargo, estas declaraciones fueron contrarrestadas por juristas, quienes citaron el artículo 71 de la Constitución*, señalando que los Derechos de la Naturaleza son derechos universales, otorgados por la Constitución a todo el Ecuador, y no solo limitados a los Parques Nacionales.

A los funcionarios de la Cámara de Minería les preocupaba que cualquier restricción a las operaciones mineras pudiera afectar la "seguridad judicial" de Ecuador, con el riesgo potencial de que el Estado fuera demandado por las empresas mineras, como en 2014, cuando un tribunal estadounidense dictaminó que el gobierno tenía que pagar a Chevron millones en compensación por violar una ley tratado bilateral de inversiones. 

Entre los que hablaron a favor de la minería en los Bosques Protectores se encontraban Fernando L. Benalcázar, exviceministro de Minería; Pablo Méndez, representante legal de la empresa minera canadiense CORNERSTONE Capital Resources; y Oscar Vela, a nombre de las subsidiarias australianas de SolGold, Vallerico Resources y Green Rock Resources.

A pesar de que el caso judicial se transmitió a través de Zoom debido a la pandemia, varias personas permanecieron fuera de la Corte Constitucional en Quito durante todo el proceso, tocando música y bailando mientras coreaban “Justicia Los Cedros” y “Bosques Sin Minería”.

Sin embargo, a otros simpatizantes se les impidió asistir, con al menos un autobús detenido en la zona de Cochasquí por la Policía Nacional de Ecuador. El grupo social y ambiental OMASNE manifestó que le preocupaba que la policía está limitando los derechos de los ciudadanos a manifestarse, al tiempo que permitía que los mineros pasaran sin obstáculos.

“La aplicación de la ley bloquea el paso y trata de frenar el legítimo derecho a la protesta, un abuso de la libre expresión y sobre todo evidencia de que los poderes del Estado benefician los intereses de las empresas transnacionales”, dijo OMASNE en una Publicación de Facebook el lunes.

La  transmisión en vivo del caso de la Corte tuvo 15 mil visitas hasta el lunes por la noche, hora de Quito, con un fuerte compromiso de los ecuatorianos predominantemente a favor de proteger la reserva.

La Corte considerará los testimonios junto con otras pruebas que pueden ser presentadas hasta el 23 de octubre, después de lo cual se espera que el Tribunal tome una decisión sobre el futuro de Los Cedros y otros bosques amenazados por la minería. La Corte Constitucional puede salvaguardar el futuro de Los Cedros como santuario biológico que alberga varias especies únicas en el mundo – una verdadera joya natural. Un fallo positivo no solo protegería los bosques de Los Cedros de la minería, sino que podría sentar un precedente para salvaguardar los 186 Bosques Protectores en Ecuador, que suman unos 2,4 millones de hectáreas (6 millones de acres).
 
PAQUETE DE MEDIOS aquí. TODAS LAS FOTOS Y VIDEOS SE PUEDEN USAR CON ATRIBUCIÓN.

#JusticiaLosCedros #SaveLosCedros


PARA OBTENER MÁS INFORMACIÓN, PÓNGASE EN CONTACTO:
José Cueva, OMASNE: intaglibre@gmail.com +593 99 9347230
Josef DeCoux, Administrador, B.P. Los Cedros: jose@reservaloscedros.org +593 99277 8878
Elisa Levy, Coordinadora de Investigación de la Estación Científica Los Cedros: elisalevy2@gmail.com
Bitty Roy, Biólogo de la Universidad de Oregon: bit@uoregon.edu + 1541-343-389
www.justicialoscedros.org


* Artículo 71 de la Constitución ecuatoriana.
“La naturaleza, o Pachamama, donde la vida se reproduce y existe, tiene derecho a existir, persistir, mantener y regenerar sus ciclos vitales, estructura, funciones y sus procesos en evolución.
“Toda persona, pueblo, comunidad o nacionalidad, podrá reclamar el reconocimiento de derechos a la naturaleza ante los organismos públicos. La aplicación e interpretación de estos derechos seguirá los principios relacionados establecidos en la Constitución”.
“El Estado motivará a las personas naturales, jurídicas y colectivas para proteger la naturaleza; promoverá el respeto hacia todos los elementos que forman un ecosistema”.

jueves, 15 de octubre de 2020

Salvemos la Biodiversidad del Bosque Nublado Ecuatoriano de la Mineria

 


Con tu firma apoyaras un moviento internacional sin precedentes en el que podremos demostrar que si es posible mantener la biodiversidad de nuestros territorios libres de la mineria. Y que juntos podemos proteger el futuro de nuestros hijos al cuidar nuestras principales fuentes de algua pura.

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martes, 13 de octubre de 2020

Los Cedros

 El Bosque Protector Los Cedros

Fundada en 1988, la Reserva Biológica Los Cedros en el noroeste de Ecuador cubre 4800 hectáreas (Ha) de bosque tropical húmedo premontano y bosque nuboso, de los cuales más de 4094 Ha son bosque primario.  



La reserva es una zona de amortiguamiento al sur para las 182,109 Ha del Parque Nacional Cotocachi-Cayapas, y ambas son parte de la Zona Fitogeográfica del Chocó, uno de los hábitats más endémicos y biológicamente diversos de la Tierra.  

La reserva no solo protege el bosque de una mayor deforestación, sino que protege las cuatro cuencas hidrográficas principales dentro de él.



Los científicos han encontrado en la Reserva Los Cedros  
  • 5 especies en peligro crítico  
  • 31 especies en peligro de extinción  
  • 113 especies vulnerables  
  • 77 especies cercanas a amenazadas  
La reserva también alberga una gran diversidad de especies raras y en peligro de extinción, como el águila negra y castaña o la paba del chocó (foto) en peligro crítico de extinción. 



Hay 358 aves conocidas actualmente en la reserva, con más de 400 especies previstas. 

Seis especies de felinos deambulan por sus territorios en la reserva junto con primates como el mono aullador de manto ecuatoriano en peligro de extinción y el mono araña de cabeza marrón (foto) en peligro crítico de extinción. 




También existen numerosas especies de invertebrados, serpientes, lagartijas y ranas, algunas de las cuales solo se pueden encontrar en Los Cedros.




¿POR QUÉ ESTÁ AMENAZADO LOS CEDROS?  


Concesiones mineras en y alrededor del Bosque Protector Los Cedros. 


La zona de Intag, en el cantón Cotacachi tiene más del 90% de su territorio cubierto por concesiones mineras. 




En 2017, el gobierno ecuatoriano anunció nuevas concesiones para la exploración minera en más de 2.9 millones de hectáreas en todo el país, un aumento del 300%. Muchas de estas concesiones se encuentran en bosques protegidos y territorios indígenas, zonas de recarga hídrica y ecosistemas críticos de biodiversidad, en violación directa de las leyes de nuestro país, incluidos los Derechos de la Naturaleza. 

La minera canadiense Cornerstone Capital Resources recibió permiso para la exploración de minerales en colaboración con la empresa minera estatal ecuatoriana, ENAMI, a pesar de que la propia publicación del Ministerio del Ambiente cita a Los Cedros en sus "Áreas de Prioridad para la Conservación de la Biodiversidad en Ecuador".
  
Las concesiones mineras ahora cubren el 68% de la Reserva Los Cedros  

El Bosque Protector Los Cedros ganó una Acción de Protección en la Corte Provincial de Imbabura en junio de 2019, que retiró a la empresa minera sus permisos de operación. El gobierno ha apelado la decisión.  Mientras tanto, la empresa minera Cornerstone Capital Resources continúa explorando la reserva en contravención directa de la orden judicial, a pesar de la abrumadora oposición en la región y sin los permisos correspondientes.  

El caso de los Cedros pasa a la Corte Constitucional  21 de junio de 2020. 

En una medida sin precedentes, la Corte Constitucional de Ecuador, el tribunal más alto del país, anunció que escuchará los argumentos en el caso para preservar el bosque protector Los Cedros amenazado por el desarrollo minero, y aplicar por primera vez, los Derechos de la Naturaleza garantizados constitucionalmente en Ecuador. 

“Ecuador fue la primera nación en incluir los Derechos de la Naturaleza en su constitución”, dijo Sir Jonathon Porritt, uno de los principales ambientalistas del Reino Unido, “y ahora podría convertirse en el primero en proteger realmente grandes extensiones de biodiversidad en base a esta innovación constitucional, y sentó un precedente invaluable en todo el mundo ".  

Si Los Cedros gana, esto podría sentar un precedente para proteger otras 2 millones de hectáreas de Bosques Protegidos amenazados por la minería en Ecuador, en violación directa de muchas de las leyes ecuatorianas, incluidos los Derechos de la Naturaleza. 

Visita Los Cedros

La Reserva Biológica Los Cedros da la bienvenida a visitantes, investigadores, conservacionistas y voluntarios, en un verdadero paraíso remoto y aventurero. 

Un viaje a la reserva es una oportunidad extraordinaria para ver la naturaleza de un bosque nuboso de forma directa y sin filtros. Es lo más alejado posible de los caminos trillados y, sin embargo, se puede llegar desde Quito en solo un día.






martes, 25 de agosto de 2020

Impacto de la minería sobre el agua

 La minería en el Bosque Protector Los Cedros pone en peligro el abastecimiento de agua de miles de personas y de tierras agrícolas.


La minería ocupa grandes cantidades de agua en todos sus procesos industriales. 


Para producir un gramo de oro la minería ocupa y contamina alrededor de 6.000 litros de agua limpia. Un proyecto minero de gran escala como Mirador, que está ubicado en el sur del país, consume más de 20 millones de litros de agua diariamente; mucha más de lo que consume la ciudad de Ibarra.

Esta gran cantidad de agua que se utiliza para separar los minerales de las rocas, se mezclan con químicos y otros metales, regresando contaminada a los ríos y poniendo en peligro la salud de la población.

Uno de los más graves impactos sobre el agua es el drenaje ácido de mina, que es el flujo de aguas ácidas producto del contacto de las aguas naturales con “sulfuros” extraídos del subsuelo por la explotación minera y expuestos en la superficie a las condiciones atmosféricas. Esta contaminación puede trasladarse por los ríos cientos de kilómetros y durar por cientos de años.

También es muy común que los millones de toneladas de residuos y escombros de la minería que deben almacenarse en diques o represas, tengan fugas o se rompan por efecto de las lluvias o movimientos de tierra como temblores o terremotos, muy comunes en esta región, derramando sobre los ríos millones de litros de lodos tóxicos llenos de metales pesados y elementos químicos peligrosos. 


Foto 1: Drenaje ácido de las minas



Bibliografía

Chopard A y Sacher W, 2017, « Megaminería y agua en Íntag: una evaluación independiente. Análisis preliminar de los potenciales impactos en el agua por la explotación de cobre a cielo abierto en Junín, zona de Intag, Ecuador », Decoin. Primera publicación en marzo del 2017.

El agua es una de las riquezas más importantes que guarda el Bosque Protector Los Cedros


Aquí nacen 3 ríos: Los Cedros, Manduriaco chico y Río Verde.


Adicionalmente, Los Cedros ocupa gran parte de las nacientes de las microcuencas de los ríos Manduriaco grande, La Plata y Magdalena.

Estos ríos son la fuente del agua de uso humano de 9 comunidades: Brillasol, Magdalena Alto, San José de Magdalena, El Paraíso, El Corazón, Río Verde, Pueblo Unido, Santa Rosa de Manduriaco y Cielo Verde, todas pertenecientes a la parroquia García Moreno del cantón Cotacachi, abasteciendo del líquido vital a 655 familias con una población aproximada de  3.000 habitantes.

Estos ríos son tributarios del río Guayllbamba, que a su vez forma el río Esmeraldas, de donde también se abastecen de agua grandes poblaciones de las provincias de Imbabura y Esmeraldas, como Las Golondrinas y los cantones Quinindé, Viche y Esmeraldas.

Los bosques nublados, como su nombre lo indica, pasan la mayoría del tiempo cubiertos de nubes y debido a su permanente condensación sobre los árboles del bosque, generan un ciclo propio del agua. De esta manera, durante épocas de sequia, el bosque continúa siendo una fuente permanente de agua para los ríos y las comunidades.